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Un'epidemia di assenza: un nuovo modo di intendere le allergie e le malattie autoimmuni potrebbe essere co-commercializzato con il classico per bambini di Thomas Rockwell Come mangiare Fried Worms. Comincia con l'autore, Moises Velasquez-Manoff, raccontando il suo passaggio di confine a Tijuana per infettarsi con Necator americanus-vocefali-nel tentativo di curare l'asma, il raffreddore da fieno, le allergie alimentari e l'alopecia che lo avevano tormentato sin dall'infanzia. Nelle prossime trecento pagine, l'autore spiega in modo molto convincente l'idea che lo ha portato ad infettarsi volontariamente con un parassita noto per causare gravi diarree, anemia e ritardo mentale nei bambini.

Velasquez-Manoff gestisce le risme di prove che i ricercatori hanno accumulato per supportare detto concetto: l'ipotesi dell'igiene, ma con una svolta parassitaria aggiornata. Le idee che presenta non sono state accettate da molti nella comunità medica, e ci sono poche prove di alta qualità, sotto forma di studi ben controllati, che l'esposizione ai parassiti potrebbe avere effetti positivi sulla salute umana. Quindi, anche se l'autore è completo, è importante tenere a mente che le prove che presenta sono principalmente sotto forma di correlazioni.

Ipotesi sull'igiene

Una visione semplicistica dell'ipotesi dell'igiene è che, in assenza di qualcosa di pericoloso da combattere, la tossina del colera, ad esempio, le cellule immunitarie si confondono o si annoiano e combattono invece contro gli stimoli innocui come gli acari della polvere e le noccioline. Ma c'è una visione più sfumata. Il nostro sistema immunitario si è evoluto con un'enorme comunità di microbi, e di fatto sono stati modellati da loro. Molti sono diventati residenti consolidati, a lungo termine e vitali nelle nostre viscere; l'importanza, e di fatto l'esistenza stessa di questi commensali, è stata realizzata solo di recente.

L'esposizione costante a tutti questi insetti, come unità, ha migliorato il braccio regolatore del sistema immunitario, modulando le risposte in modo da poter tollerare l'ambiente sudicio in cui vivevamo e allo stesso tempo (si spera) combattendo contro quegli agenti patogeni che rappresentavano un minaccia mortale e non distruggere i nostri stessi corpi in quel processo. Nell'analogia marziale che è inevitabile nel discutere l'immunologia, le antiche cellule immunitarie umane che erano sempre circondate da microbi erano come vecchi soldati induriti dalla battaglia che hanno imparato a guardare con circospezione quando incontrano qualcosa di nuovo, aspettando di vedere se è pericoloso ; le moderne cellule immunitarie allevate nel nostro ambiente iper-igienizzato sono come nuove reclute che hanno appena dato la loro prima arma, pungenti e nervose al primo accenno di una minaccia e suscettibili di far esplodere ciò che lo circonda in una forza inappropriatamente diretta e fuori misura. L'esperienza non ha insegnato loro la moderazione.

Vedere i vermi ovunque

Sì, include l'autismo nella lista delle malattie moderne causate dal nostro sistema immunitario fuori controllo. Insieme ad altri casi in cui la disfunzione immunitaria non è stata stabilita, come l'obesità, le malattie cardiovascolari, il tipo di diabete 2 e il cancro.

Ci sono alcuni problemi seri nel dare la colpa a tutte queste disfunzioni immunitarie, ma ci concentreremo su un singolo esempio: l'autismo. Proprio come l'assenza di effetti di mediazione dei vermi sul nostro sistema immunitario fa sì che alcune persone abbiano una risposta allergica alle innocue proteine ​​ingerite e altre che attaccino i loro stessi tessuti, l'argomento va, l'infiammazione cronica nell'utero genera feti con autismo.

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